Looking out over the Amazon

To conserve the Amazon, the forest must become an economic ‘asset’

Published in The Tico Times on 5th of January 2015

IQUITOS, Peru – When the brisk 66-year-old Julio Conwachi Sandow takes tourists through the jungle to go bird-watching, he talks a lot about flora and fauna. With his machete, he cuts away a piece of bark and explains how it helps cure stomachaches, and a few hundred meters on he points to an exotic bird hiding behind the bushes.

The path to the main bird-watching tower, which takes about an hour to reach, used to be farmland, he explains. But since the villagers began earning a living from tourists, some 6,000 hectares have been reforested.

From everything he tells you about the plants and birds in the forest, you might get the impression Conwachi has a doctorate in biology and has researched the Amazon for years. But the truth is he was a simple farmer before.

Read on in The Tico Times

Beeld: Eline van Nes

Narcos deel twee, in Peru?

Gepubliceerd in Reporters Online op 3 januari 2015

In 2011 haalde Peru Colombia in als de grootste cocaproducerende staat ter wereld. De gevolgen: er is een noodtoestand in de haven van Lima vanwege strijdende drugsbendes, cocaïne wordt door militaire helikopters vervoerd. Is dit de volgende narcostaat?

LIMA, december 2015 – Colombia is passé. Tenminste, als het gaat om de productie van coca, de grondstof van de partydrug cocaïne. In 2011 werd Colombia ingehaald door Peru, waardoor dat land de nummer één positie van cocaproductie ter wereld innam. En bij de productie van de grondstof voor de drugs, horen natuurlijk ook de drugslaboratoria, de kingpins, de moorden en de uitvoerroutes waar miljoenen omgaan in het omkopen van de juiste mensen.
Continue reading

Zonsondergang Amazone

Up the Amazon River in a cargo boat

Published in The Tico Times on December 19th, 2015

IQUITOS, Peru — We have to get our entrance stamp for Peru before the office closes at 5 p.m. The cargo boat is scheduled to leave for Iquitos at around 8 p.m., so we have some time to kill in the little port of Santa Rosa. It’s basically a row of wooden shacks with corrugated iron roofs by the Amazon River.

Workers load kilos and kilos of fish into a container with ice. It must be hard work for them under the blazing sun and in this Amazonian heat and humidity. Their shirts are soaked with sweat.

We sit down for a beer and watch the sky above the jungle turn purple and red. Smoke rises from the houses between the hazy jungle growth, and when the sun sets we see lights switch on, on the Colombian side of the river in Leticia. This is the point in the Amazon jungle where the three countries Brazil, Colombia and Peru come together. From here, you can go by boat to the east, into Brazil towards Manaus, or like us, you can move against the current into Peru, to Iquitos.

Continue reading

Beeld: Eline van Nes

Hier spoelen kilo’s drugs aan

Gepubliceerd in Reporters Online op 6 december 2015

In een afgelegen kustdorpje aan de Atlantische kust van Nicaragua gaan mensen er dagelijks op uit om te strandjutten. Er spoelt geregeld drugs of dollars aan, die door drugsboten worden gedumpt wanneer de kustwacht hen achtervolgt.

BLUEFIELDS, Nicaragua, 6 december 2015 – Zaterdagochtend. Het strand van het Nicaraguaanse dorpje Bluefields ligt vol zeewier en plasticafval, aangespoeld tijdens het stormachtige weer van de afgelopen dagen. Het regenseizoen is begonnen en de golven zijn hoog; de ideale omstandigheden dus om te gaan strandjutten voor de 62-jarige Javier Duncan.

‘Als drugsboten op open zee ontdekt worden, dumpen ze direct hun lading,’ vertelt Duncan, die eropuit is met zijn machete, een versleten rugzak en zijn hond. ‘Hoe minder bewijsmateriaal er op hun boot gevonden wordt, hoe beter. Het gaat om tassen vol cocaïne of vaten vol geld, afhankelijk van de richting die de boot uit vaart. Genoeg mensen hier hebben dergelijke dingen gevonden.’

Continue reading

ayahuasca

Trippen in de jungle

Gepubliceerd in Reporters Online op 7 december 2015

In de jungle rondom de stad Iquitos zijn in de afgelopen jaren tientallen retreats geopend, waar semi-religieuze ceremonies met hallucinogene middelen als ayahuasca en San Pedro worden aangeboden. Traditioneel gebruikte men deze middelen echter heel anders.

IQUITOS, 7 december 2015 – Op het vliegveld van Iquitos, de grootste stad ter wereld die niet over de weg te bereiken is, staan de eerste verkopers al te wachten. Terwijl de deken van vochtige Amazonewarmte over de net aangekomen toeristen valt, worden zij benaderd door een man die hen ‘echte traditionele ayahuasca’ aanbiedt – een hallucinogeen middel vergelijkbaar met psychedelische paddenstoelen, dat mensen in een trance-achtige staat vol visioenen brengt en volgens gebruikers kan helpen om psychologische inzichten en spirituele diepgang te verkrijgen.

Eenmaal in de stad gaat het aanprijzen van de psychedelische jungle-liaan door: toeristenwinkels bieden naast een tocht door de jungle en zwemmen met dolfijnen ook ayahuasca-ceremonies aan, bij verschillende restaurants hangt een bordje dat ook de gezonde maaltijden geserveerd worden die noodzakelijk zijn in de dagen voorafgaand aan een ceremonie.

Continue reading

Ayahuasca

Ayahuasca: the sacred jungle vine that lures Westerners to the Amazon

Published in The Tico Times on December 5th, 2015

IQUITOS, Peru – The wooden path through the resort curves its way into the jungle, branching out into side trails that lead to huts with names like “Anaconda” and “House of Dreams.”

The centerpiece of the retreat is a round temple made of wood, where mattresses lie in a circle, each with a roll of toilet paper and a red bucket to puke in. To the chanting of shamans, ayahuasca induces vomiting, which is supposed to be a means of cleansing the body from toxins and bad emotions.

But it is not only the ayahuasca – the psychedelic jungle vine that can induce strong hallucinations – that attracts visitors to more than 40 retreats surrounding the port city of Iquitos in Peru’s northern Amazon. It is also the combination of healthy vegetable-based diets with a bit of fish or chicken, the serenity of the jungle, and other traditional shamanic substances like the poisonous sweat of a certain toad, the hallucinogenic San Pedro cactus or a brew of tobacco that continues to lure people from abroad to these remote areas.

Read on in The Tico Times

leger

Colombia’s ‘discriminatory’ military draft under discussion as peace talks come closer

Published in The Tico Times on November 30th, 2015

BOGOTÁ, Colombia – André Monroy Gómez was in Madrid when he was supposed to show up for his military exam. His parents had taken the then-18-year-old Colombian on a vacation to see Europe, and they had planned to be back on time. But their return flight was overbooked.

In Colombia, not showing up for a military exam automatically gives one a remiso status – a deserter. Gómez’s parents knew someone who was married to a high-ranking army official, so they made a phone call and everything was arranged: Gómez could go for his exam a month later.

Read on in The Tico Times

Smokkel Venezuela

Colombiaanse vluchtelingen gedeporteerd door Venezuela

Gepubliceerd in Reporters Online op 24 november 2015

Afgelopen augustus sloot de Venezolaanse president Maduro de grens met Colombia, en zette anderhalfduizend Colombianen zijn land uit. Nog eens twintigduizend vertrokken zelf, uit angst. Onder de teruggekeerden zijn vele Colombianen die in eerste instantie de oorlog in hun land hadden ontvlucht.

CUCUTA, Colombia – In El Tarra, het dorp waar de 28-jarige Luisa Garida opgroeide, was het leven goed. Het was een kleine plek, schoon en georganiseerd, met vriendelijke mensen. Het dorp lag weliswaar in guerrilla gebied, maar omdat Garida’s twee neven daar bij hoorden hoefde zij er niet bang voor te zijn. Haar neven vroegen haar geregeld om mee te doen, maar dat vertikte ze: vanuit haar evangelische scholing geloofde ze niet dat zij het recht had te kiezen tussen leven en dood. Dat recht was in Gods handen.

Continue reading

DSCF7410

Cúcuta: Colombia’s city of contraband and a broken Bolivarian dream

Published in Tico Times on November 19, 2015

CÚCUTA, Colombia – As he walked along the aisles of the supermarket, 25-year-old Nestor Usa Torres pointed to items on the shelves: sunflower oil, powdered milk, shampoo. “Produced for the Venezuelan market,” he read aloud, showing the labels.

He explained: “Subsidized groceries from Venezuela, smuggled into Colombia. You can still find them here, but before our city was completely flooded with Venezuelan products. Since the border is closed, everything has changed.”

Read on in Tico Times

DSCF5114

Dure villa’s in Miami lopen onder

Gepubliceerd in dagblad De Tijd op 19 november 2015

Zelfs volgens de meest voorzichtige voorspellingen dreigt de stijgende zeespiegel een flink deel van Miami en het zuiden van Florida onder water te doen lopen voor het einde van deze eeuw. Intussen gaan de luxelofts en villa’s nog altijd voor miljoenen over de toonbank.

‘Het ergste scenario kan zich daar voltrekken’, zegt Luba Dewitt, makelaar in Miami-Dade county, in het zuidoosten van Miami op bezwerende toon. Ze ploft neer in een bar op de benedenverdieping van een van de vele wolkenkrabbers en vouwt een kaart van haar werkgebied open. Volgens wetenschappers is het gebied geen lang leven beschoren. Zelfs bij een conservatieve inschatting van een stijging van 1,5 meter tegen 2100, verdwijnt 15 procent van het landoppervlak van Miami-Dade, waar zo’n 400.000 mensen wonen, onder water. Het toeristische eiland Miami Beach zal dan vrijwel volledig overstroomd zijn.

Lees verder via De Tijd