Legerpost

Research in Thailand

Ik schakel terug naar de eerste versnelling. Zelfs dan zakt het toerental nog. Na de volgende bocht wordt het minder steil. Links tussen de rotsen door hebben we uitzicht op de laagvlakte, waar beneden de lichtjes van Mae Sai te zien zijn. Het gevoel bekruipt me dat dit niet zo’n goed idee was. Na de volgende bocht zien we de legerpost: de slagboom reflecteert het licht van onze brommer en bij de gecamoufleerde zandzakken zitten twee mannen. We rijden door tot vlakbij de post, en stoppen daar aan de kant van de weg.

“Gitaar,” roept een van de mannen, zodra we afstappen.

Continue reading

Kota Bharu

A corpse for morning prayers

“Death is an enormous taboo in the West,” says Guilliaume. “But actually it is the most important issue for everyone. When you don’t believe, what to think about dying? That has been bothering me for years. Until I discovered Islam.” Continue reading

Atis at Narconon

Science fiction in de Himalaya’s

Foto: Eline van Nes

Atis rolt zijn mouw op, zodat ik de tatoeage op zijn onderarm volledig kan zien. Het is de maagd Maria, die het hele stuk van pols tot elleboog bedekt. Atis zegt dat hij niet Christelijk is, maar hij waardeert de symboliek van de heilige moeder die over iedereen waakt. Hij schuift zijn mouw terug en speelt een paar akkoorden op de gitaar.

Continue reading

Beach and mosque

Olie en water

Foto door Eline van Nes

‘Kijk uit voor de moslimmeisjes hier,’ zegt Steve. ‘Zodra je er één geneukt hebt kan ze je de volgende dag tot een huwelijk dwingen. Dat is de wet hier in Maleisië. Ze zorgen wel dat ze een getuige hebben die jullie samen weg zag gaan, of wat dan ook.’
Op zijn motorscooter zijn we onderweg naar de botanische tuinen. Steve heeft een neongroen zweetshirt aan, aangezien we in de tuinen zouden gaan hardlopen. We draaien een inrit in, waar twee mannen met een tuinslang een auto nat staan te spuiten naast een gebouw met een golfplaten dak.

Continue reading

A Bargain

2nd Place in the Travel Writing Scholarship contest of Rough Guides

 

We have bumped along a mountain road for hours on end, when the Jeep slows down to a stop. Four young men in shirts and jeans stand on the side of the road, next to a mud-smeared pick-up truck. I crane my neck to see what happens, while the Nepali driver turns off the radio and opens his window. Our exhaust pipe rattles with the engine whirring on stationary. The boy with the rifle cannot be older than twenty: he is skinny and his beard-growth does not cover his face completely yet. The men are members of the Maoïst party, a group that enforced a national strike in the country.

Continue reading

Dit leven is niets

De muziek trekt me naar binnen. Het gezang van de imam, op die karakteristieke klaaglijke Arabische manier vol versieringen rondom een telkens terugkerende grondtoon. Later zal Nick zeggen dat het God was, die me uitnodigde zodat ik mijn hart open kon stellen voor de Islam. De moskee bestaat uit twee minaretten en een blauwe koepel. De marmeren trappen zijn een statige entree voor het gebouw.

Continue reading

geit_offeren_1

Hoe offer je een geit?

Foto’s door Eline van Nes

Neem een kapmes. Een lengte van zo’n veertig centimeter is prima; tien centimeter meer of minder mag ook. Slijp het mes aan een steen. Voor je huis smeer je vloeibare klei op de grond uit tot een cirkel met een doorsnede van een meter. Dit is om de grond te reinigen. Leg in de cirkel een dikke tak. Maak van een courgette en vier takjes een mini versie van het dier en leg die erop, waarna je er de kop van afhakt met een simpele tik van het kapmes. Dit doe je om de geit gerust te stellen. Steek wierook aan en prik het een meter of drie verderop in het zand, waarna je de cirkel zegent met een kan water waarin bloemen weken.

Continue reading

Biratnagar

Het varkensvlees bestaat uit hompen vet waar de huid nog aan zit. Dipesh gebaart dat ik meer moet nemen dan dat kleine stuk. Voor zichzelf scheurt hij ook wat van de kip van de barbecue. Het klompje dat uitsteekt is het hart, vertelt hij, en tikt er met zijn wijsvinger tegenaan. De barbecue, een wegwerpding op drie poten dat ze al jaren gebruiken, wankelt door de beweging. “Het begon met de hippies,” zegt Dipesh. “Zij kwamen naar India om drugs te gebruiken. Biratnagar ligt vlakbij de grens, dus hebben wij hier overal hun verslaafden. Onze organisatie helpt er twintig tegelijk.”

Continue reading