Reizen

Woestijnbier1

Woestijnbier in Arizona

Gepubliceerd in Bouillon! Magazine

Een helling van rode rotspartijen, waar cactussen metershoog uit omhoog steken, wordt een kwartier lopen verderop een vlakte van lichtbruin zandsteen met mesquitebomen die grillige bruine stammen hebben en een groen bladerdak. Na een klim van enkele honderden meters verandert alles weer, en lopen we in een bos van Gele den en eikenbomen, waar de temperatuur zomaar tien graden lager ligt dan in de woestijn.

Dit is de Arizona Trail, een wandelroute van bijna 1300 kilometer die de staat Arizona doorkruist, als een scheur van noord naar zuid. Na de Pacific Crest en de Apalachean Trail is dit de derde complete wandelroute in de Verenigde Staten; het kortste van de drie, maar qua natuur het meest veelzijdige.

Te verkrijgen via de site van Bouillon

Straatnieuws

Home is where the dog is

Gepubliceerd in Haags Straatnieuws

TUCSON, Arizona – “Ik zal altijd eerst voor hem zorgen, dan pas voor mezelf”, zegt de 56-jarige Wallace terwijl hij zijn pitbull Marmaduke een aai over zijn hoofd geeft. “Als ik geld heb koop ik daarmee iets voor hem, dan pas voor mezelf. Of stel dat we steak krijgen, dan zou hij daar als eerste van mogen eten. Maar ja, dat laatste gebeurt natuurlijk sowieso niet. Haha.”

We zijn in een stadspark in Tucson, waar Wallace en zijn vriendin Abby allebei met hun honden in de schaduw van een mesquite boom zitten. Ook al is het midden november, de zon is nog altijd onverbiddelijk warm overdag. Achter zich heeft het dakloze stel een karretje staan waar hun bezittingen in zitten: een stuk plastic om op te zitten, een zak hondenvoer, een thermosfles met koel water en uiteraard dekens om de nachten buiten mee door te komen.

Continue reading

zo_stop_je_zelf_een_schutter

Run, hide, fight

Gepubliceerd in de Nieuwe Revu op 8 februari 2018

DENVER, Colorado – De vier vrouwen wachten achter de deur van het kantoor. Vanuit de gang komt John Green aangelopen in een kogelvrij vest, een pistool in zijn hand. Zodra hij de deur openzwaait, slaat een van de vrouwen hem vanaf de zijkant tegen zijn borst, waarna ze zijn arm met het vuurwapen grijpt en hem in een armklem naar de grond brengt. De andere vrouwen springen direct bovenop hem en beginnen te slaan en te schoppen, op zijn rug en tegen zijn benen, totdat Green zich vastgeklemd op de grond overgeeft. De vrouwen staan giechelend op, een van hen excuseert zich als ze hem te hard heeft geslagen. Maar dat wuift Green weg. Hij kan wel tegen een stootje; hij geeft dezelfde training ook aan SWAT-teams en politieagenten.

‘Active shooters verwachten geen weerstand,’ zegt de 36-jarige Joe Deedon, die toe heeft staan kijken. ‘Wat de meeste schutters verwachten is dat iedereen gillend voor ze wegrent, waardoor ze een gevoel van macht krijgen. Er is dus een element van verrassing wanneer je naar hun wapen grijpt. Het kost een aanvaller drie tot vijf seconden om te reageren. Daar ligt je kans.’

Lees verder via Blendle

 

Backpackers, doe eens normaal in Azië

Gepubliceerd in Trouw op 5 februari 2018

In Cambodja zijn tien toeristen opgepakt, onder wie de 22-jarige Job uit Haarlem. Ze hebben ‘pornografische’ dansen uitgevoerd vlak bij heilige tempels. De foto’s tonen inderdaad een halve orgie, met kleren aan. Vooropgesteld: ik hoop dat ze snel de Cambodjaanse bak uit mogen. Het jaar cel dat ze boven het hoofd hangt is niet best. En eigenlijk bezocht Job alleen een wild feestje.

De Cambodjanen lijken vooral een statement te willen maken. Laten zien hoe hoog de instanties de heersende traditionele waarden hebben zitten. Een beetje zoals politici in Nederland zich opeens heel heftig uitspreken over normen en waarden om stemmen te winnen. Denk aan premier Rutte met zijn ridicule doe-maar-normaal-brief in de aanloop naar de vorige verkiezingen.

8fc5c37b6f034c1aa78c49b99df86c04_18

US: Justice for American Veterans with PTSD

Tucson, Arizona – Josh had never felt so angry. A small remark made by his wife triggered an argument that turned into something bigger and, before he knew it, he had smashed and broken his Xbox games console and terrified his wife.

They’d argued a lot since he had returned from military deployment, so she already knew that he was going through a difficult time. But that day was particularly bad and the 31-year-old army veteran was charged with domestic violence after their neighbours called the police.

Read on via Al Jazeera

38783051_401

In Peru, sexual equality is a controversial issue

Published in Deutsche Welle on 20 May 2017

IQUITOS, Peru – Even before she sits down, Milagros Rios starts to weep. She takes some tissues from the box on her desk to dry her eyes. In front of her lies the new school curriculum manual, which the Peruvian government sent out to all schools at the beginning of the new academic year. To her left, up on the wall, hangs an image of Jesus on the cross.

“How can I teach this to the children?” she asks. For a while she sobs silently. The new school curriculum states that men and women should have the same rights and should be treated equally. It is founded in the idea that everyone should be respected in their sexual choices. It was meant to enforce women who are often still pushed into the traditional work of cleaning the house and cooking.

Read on via DW

aapje

Hampered by lack of resources, Peruvian officials struggle to address illegal wildlife trade

Published in Earth Island Journal on 15 May 2017

TARAPOTO, Peru – On first sight, as we wait by the river for a ferry, there appear to be only a few rickety stalls where banana chips and cans of soda are sold to Peruvian tourists waiting in their cars to cross. But as soon as the vendors have determined the coast is clear, the scene quickly changes: two snakes are pulled out of a frayed rucksack. Three monkeys are removed from a cardboard box beneath a counter. A child walks past the line of cars, showing off a woolly monkey. All of these animals are for sale.

The illegal trade and imprisonment of exotic animals is not always visible in Peru. Many local people have learned that Westerners don’t usually like seeing monkeys and sloths bound and chained up. The animals, therefore, are not always shown to Western tourists. However, anyone inquiring at a market about a particular animal species is led through the corrugated-iron shacks to someone who has that animal.

Read on in the online magazine

DSCF6608 (7)

Connecting Iquitos: Building a road through the Amazon

Published in Al Jazeera on 15 May 2017

Iquitos, Peru – Late afternoon is the busiest time in the muddy harbour of Iquitos in the Amazon basin, in the northeast of Peru. Men haul stacks of bottled soda and kilos of rice on their backs, motorcycle taxis load passengers and their luggage, and an old man strolls around selling hammocks, which boat passengers use to sleep in.

Travelling by cargo boat is the most economical way to move around the Amazon region. The boats travel along rivers lined with communities.  Iquitos is a city of almost half a million inhabitants that flourished during the rubber boom of the late 19th century.

But today, parts of the historical centre are abandoned: buildings have collapsed, leaving only their facades, while the land is slowly being reclaimed by the jungle. Many of the older buildings that remain intact have been turned into casinos or supermarkets.

Read on via Al Jazeera