Uncategorized

To conserve the Amazon, the forest must become an economic ‘asset’

Published in The Tico Times on 5th of January 2015

IQUITOS, Peru – When the brisk 66-year-old Julio Conwachi Sandow takes tourists through the jungle to go bird-watching, he talks a lot about flora and fauna. With his machete, he cuts away a piece of bark and explains how it helps cure stomachaches, and a few hundred meters on he points to an exotic bird hiding behind the bushes.

The path to the main bird-watching tower, which takes about an hour to reach, used to be farmland, he explains. But since the villagers began earning a living from tourists, some 6,000 hectares have been reforested.

From everything he tells you about the plants and birds in the forest, you might get the impression Conwachi has a doctorate in biology and has researched the Amazon for years. But the truth is he was a simple farmer before.

Read on in The Tico Times

Cúcuta: Colombia’s city of contraband and a broken Bolivarian dream

Published in Tico Times on November 19, 2015

CÚCUTA, Colombia – As he walked along the aisles of the supermarket, 25-year-old Nestor Usa Torres pointed to items on the shelves: sunflower oil, powdered milk, shampoo. “Produced for the Venezuelan market,” he read aloud, showing the labels.

He explained: “Subsidized groceries from Venezuela, smuggled into Colombia. You can still find them here, but before our city was completely flooded with Venezuelan products. Since the border is closed, everything has changed.”

Read on in Tico Times

“Wij willen geen olie meer”

Gepubliceerd in OneWorld op 11 mei 2015

 

Costa Rica draait heel 2015 al volledig op duurzame energie. De duurzaamheid is vooral te danken aan geothermische- en waterenergie.

 

REPORTAGE – In 1884 was San José, de hoofdstad van Costa Rica, een van de eerste steden ter wereld met een elektriciteitsnet. Vijfentwintig straatlampen werden aangedreven door een waterkrachtcentrale. Ook nu, zo’n honderddertig jaar later, is Costa Rica nog altijd een koploper op energiegebied. Het land heeft zich als doel gesteld om in 2021 volledig op duurzame energie over te zijn gegaan. Het ziet ernaar uit dat zij een eind op weg zijn: vorige maand kondigde het staatsenergiebedrijf aan dat zij een record hadden gevestigd door de eerste vijfenzeventig dagen van dit jaar volledig op groene energie te draaien. De afgelopen jaren schommelde het aandeel aan duurzame energie in Costa Rica rond de 95  procent.

Mohammed, de dakloze prins

Gepubliceerd op website van OneWorld op 15 januari 2015

Maandenlang woonde de gevluchte Saoedische prins Mohammed voor het centraal station van Leiden. Fotografe Eline van Nes had geregeld contact met hem, en maakte een fotoserie voor de Volkskrant over alle giften die hij op een dag van voorbijgangers kreeg. Sinds kort is zijn plekje voor de Rabobank aan het station weer leeg, nadat hij er ruim een half jaar woonde. De Saoedische prins is door de Leidse gemeente opgesloten. Hoewel hij niet meer in het zicht staat, zijn er nog steeds mensen die hem blijven opzoeken en steunen. Wij vroegen ons af wie die mensen zijn, en waarom Mohammed zo’n indruk op hen heeft gemaakt. Want er is iets speciaals aan Mohammed, die net als Boeddha van prins tot zwerver werd.

Continue reading

48 hour project:
Vier Meter

Onze inzending voor het 48 Hour project Leeuwarden, waarvoor ik samen met Ruben van Duyn en Robin van Gelder het script schreef, heeft zeven prijzen gewonnen.

Beste film, beste script, beste gebruik van zin, beste acteur, beste actrice, beste regie en de publieksprijs.

Stem Wijzer

Winnaar van doorlopende wedstrijd De Pers, lezerscolumn

In het stemhokje brak het zweet me uit: mijn meningen pasten niet samen in één stem. Zo vind ik dat alle gastarbeiders het land uit moeten, ongeacht welke generatie of dat ze crimineel zijn of niet, maar de islam, dat vind ik een mooi verhaal vol wijsheid en ik hoop dat veel Nederlanders zich bekeren. En wie wil er nou belasting betalen? Zet wat mij betreft alle bouwprojecten stop, en we pompen alleen geld in het opleven van de natuur, zodat de Veluwe tot tussen Utrecht en Leiden zal strekken.
Continue reading