Met een laptop onder je arm de wereld veroveren

Gepubliceerd in OneWorld

LIMA – Het eerste dat opvalt, is het uitzicht. Wanneer je het kantoor van Laboratoria op de elfde verdieping binnenloopt, zie je aan drie kanten ramen die uitkijken op de omliggende gebouwen. Dit is Miraflores, het rijke gedeelte van de Peruaanse hoofdstad, waar alle bedrijven gevestigd zijn. Het is een wereld van verschil met de buitenwijken – waar de huisjes zelfgebouwd en de daken van golfplaat zijn, en waar elektriciteit en water niet vanzelf spreken.

Lees verder via de link

Bolivia twijfelt over Evo Morales

Gepubliceerd in Het Parool op 25 februari

LA PAZ, Bolivia – ‘Un, dos, tres. Evo otra vez,’ klinkt het uit honderden kelen over het plein. Vanaf een podium wordt de mensenmassa gemaand om mee te zingen. Eén, twee, drie! Evo nog een keer! Het gaat om de Boliviaanse president Evo Morales, die het land al elf jaar leidt en daar het liefste nog lange tijd mee door zou gaan. De benoeming van de eerste inheemse president van Bolivia, in 2006, had een sterk symbolische waarde voor de inheemse bevolking: voor het eerst werd de macht van de afstammelingen van de Spaanse kolonisten doorbroken. Maar intussen zijn de meningen verdeeld.

‘We moeten verder met onze president, want er is niemand anders,’ zegt de 50-jarige Dillia Waicho. In de traditionele kleding van bolhoed en rok is ze naar de protesten gekomen om haar steun voor Morales uit te spreken. ‘Hij erkent onze broeders van het platteland en heeft het leven voor hen beter gemaakt. Zo’n krachtig persoon heeft de oppositie niet te bieden.’

Lees verder via Blendle

The Road That Exposed Peru’s Amazon

Driving out from Cusco, Peru, the Interoceanic Highway swirls a few hours over the Andes highlands before it plummets down into the jungle. The change in the surroundings is impressive: rocky hills with low-lying scrubs make way for lush vegetation and waterfalls along steep cliffs. In this green, pristine landscape, some farmers try to eke out a living on inclined farmlands, growing corn and cassava.

The next big landscape change comes the moment I have fully descended, some 10,000 feet from where we began, and arrive close to a little town called Mazuco. There I find myself in the midst of a swampy area, full of muddy water and plastic waste, where twisted formations of dead trees are a reminder of the forest this once was. This is gold mining territory, and mining, rife with detrimental impacts for the environment, has been made easier by the road I just travelled.

Read on via Earth Island Journal

Protests over Morales expose division among Bolivians

La Paz, Bolivia – Waving a big Bolivian flag on a wooden stick, 59-year-old Blanca Penaranda walks in front of thousands of people towards the Plaza San Francisco, the main square in the Bolivian capital, La Paz. More people join the protest from other streets, shouting: “No means no!”

Protestors took to the streets on Tuesday, exactly one year after Bolivia held a referendum on changing the constitution to enable President Evo Morales to seek a fourth re-election.

The “No” vote won by a small margin, a decision that prevents Morales from running in the 2019 elections. Later last year, however, the Movement for Socialism (MAS), the party led by Morales, announced they were considering putting him forward for candidacy again anyway. The ruling party are pursuing legal loopholes that allow Morales to run again.

Read on via Al Jazeera English

De Uros raken in het nauw

Gepubliceerd in  De Trouw op 16 januari 2017

Voor de Inca’s was het Titicacameer wat de oerknal is voor wetenschappers: volgens hen ontstond vanuit hier het universum. De zon, de maan en de sterren werden vanuit het water de hemel in geslingerd. Ook de mens zelf stond op uit dit meer, in de vorm van Manco Capac en Mama Ocllo. Sindsdien heeft de mens altijd op en rondom het meer geleefd. Het bekendste voorbeeld daarvan zijn de Uros, het indianenvolk dat in huizen van riet op drijvende eilanden woont en een belangrijke toeristische trekpleister van het meer is geworden.

Lezen via Blendle

Peru and Bolivia vow to clean Lake Titicaca

Published on Al Jazeera English

Puno, Peru – Taking a boat from the pier of Puno into Lake Titicaca, the highest navigable lake in the world, means moving through murky water full of floating plastic first. Along the shores of the lake that lies on the border of Bolivia and Peru, the water has a weird foam layer on the surface and emits a smell of decay.

The famous floating islands of the Uros tribe lie only a few kilometres off the bay of Puno. They are a native tribe in Peru who live on islands made of reed. Joel Porcela, 57, lives with his family on one such island.

His wife lays out the fresh catch of silverside fish on a blanket to dry under the shining sun, while his daughter is in the back cutting the reed. The Uros not only use this plant for their floating islands, they also build their houses and boats from it, and use it as fuel for cooking. It’s a way of life that has existed for generations.

Read on in Al Jazeera

Mistvangers voorzien Peruaanse woestijn van water

Gepubliceerd op 9 december 2016

Ook al is Lima de op één na grootste woestijnstad ter wereld, is water hier eigenlijk in overvloed aanwezig. In de vorm van mist trekken dagelijks liters en liters water over de stad. Zelfs nu de zomer is begonnen, hangt er nog iedere ochtend een mist over de stad, die langzaam wordt weggebrand door de zon. Dus wie deze waterdamp kan afvangen en omzetten naar vloeibaar water, heeft de oplossing voor een groeiend en gigantisch probleem in handen.

Lees verder op OneWorld

Aap, dood, spies

Gepubliceerd in De Nieuwe Revu op 6 december 2016

TARAPOTO, Peru – De bewaker schrikt op van zijn plastic klapstoel, wanneer hij de pickup met agenten de  oprit op ziet rijden. Hij staat op, kijkt nog eens goed en vloekt binnensmonds. Tegen de tijd dat hij via de zijdeur naar de pickup is gekomen, heeft hij een beleefde glimlach op zijn gezicht. Hij zegt dat het interventieteam binnen mag komen. Maar hij wil wel dat die twee blanke journalisten hun paspoorten en camera afgeven. De politieagenten draaien zich naar ons toe en zeggen dat we het maar moeten doen, aangezien de bewakers ons nu vrijwillig binnenlaten. Het hek wordt geopend. We rijden over een laan met palmbomen naar de receptie. Met prijzen die tot honderden euro per nacht oplopen, is dit het meest luxe resort van Tarapoto, een stad aan de rand van de Amazone-jungle in Peru. Voor zulke klanten wil de eigenaar het volledige pakket van een jungle-ervaring aanbieden, waaronder ook exotische dieren vallen. De pick-up stopt bij een metershoge kooi, waar een wolaap en een kapucijnaap in opgesloten zitten. De agenten springen uit de laadbak.

Lees verder via Blendle

Welkom in Trumpland

Gepubliceerd in De Nieuwe Revu op 22 november 2016

Voor Sam was het duidelijk: als Hillary Clinton de verkiezingen had gewonnen, was zijn land naar de knoppen gegaan. De mensen zouden woedend genoeg zijn om een burgeroorlog te starten. Revu reisde rond in het zuiden van de VS waar ­wapenbezit de ­gewoonste zaak van de wereld is.

Sam is naar een wapenshow in Robertsdale (Alabama) gekomen om zijn vriend John te helpen met het verkopen van een .22 jachtgeweer, waarvoor ze 350 dollar willen hebben. De twee mannen maken gebruik van een systeem dat door Bill Clinton in de jaren negentig werd omgedoopt in de gun-show loophole. Ook al zijn officiële wapenhandelaren verplicht om voor iedere klant via de FBI een controle uit te voeren om er zeker van te zijn dat de toekomstige wapenbezitter geen crimineel verleden heeft; op een wapenshow mag iedere particulier een wapen verkopen zonder zo’n FBI-check.

Download de pdf

Portugal: Fifteen years of decriminalised drug policy

Published in Al Jazeera on 15th of November 2016

Lisbon, Portugal – Under a flyover of concrete, alongside a road full of afternoon commuters, a group of people flock around a van. One of them, a woman in a colourful summer dress and a golden necklace, looks like she came to see a show at the nearby theatre. However, just like the man in his unwashed jeans in front of her, she is here for her daily dose of methadone. It will get her through the night.

“Drugs started when my father brought me to the south of Portugal, to the Algarve, where I met people who were in the scene,” the woman tells Al Jazeera on condition of anonymity.

Read on on Al Jazeera English