Living alongside the wall of shame

Published in Deutsche Welle on 10th of May 2017

LIMA, Peru – With a sense of pride, Claudia Luna relates how she and many other migrants managed to stay, even though the police repeatedly came on horses to chase them away. “All these hills were empty when we came,” Luna told DW. “Now, bit by bit, we are getting there. Despite the police burning down everything. For us, this is the only way to have a roof above our heads.”

What started with a few tents alongside the hill, turned into small houses made of wood and corrugated iron. Concrete stairs were built and electricity wires pulled up. In time, the houses will be rebuilt using bricks, and this new part of the city will eventually be connected to the water system.

Read on in DW

Los-vast in Lima

Gepubliceerd in De Nieuwe Revu, op 29 maart 2017

Nederlandse ex-gedetineerden zitten nog maanden vast in Peru voordat zij het land uit mogen, in afwachting van een uitreisdocument. In die tijd kunnen zij niet legaal werken of studeren, waardoor het geregeld voorkomt dat zij in parkjes slapen en terug de criminaliteit in gaan.

LIMA, Peru – Na vijf jaar staat hij buiten. Voor de poort van de gevangenis Ancón. Het is zondagochtend en zoals vrijwel altijd in Lima is de lucht grijs. Michel van der Knaap had vastgezeten voor een poging per vliegtuig cocaïne naar Nederland te smokkelen. Hij kijkt uit over een stoffige zandweg en houten huisjes met golfplaten daken. Duizend sol – zo’n driehonderd euro – heeft hij op zak, verder helemaal niets. Peru kent hij niet, Spaans spreekt hij amper.

Online te lezen via Blendle

Peru: het werkelijke thuis van de oersurfers

Gepubliceerd in De Volkskrant op 18 maart 2017

HUANCHACO, Peru – ‘Het draait allemaal om evenwicht,’ verzekert de Peruaanse visser ons. Met een soepele beweging zwaait de 55-jarige Ernesto Luis Montoya zijn caballito de totora over zijn schouder en loopt richting branding. De caballito – letterlijk vertaald een paardje van riet – is een bootje van twee rietbundels, niet groter dan een fikse surfplank maar met een gewicht van ruim honderd kilo. Daarop varen de vissers uren uit de kust om hun netten uit te gooien.

Uitkijkend over het water slaat Montoya een kruisje. Hij legt zijn bootje in het water, zet af en met een peddel van een gehalveerd stuk bamboe ploegt hij zich door de golven. Tegenover toeristen en vrienden op het strand demonstreert hij graag even zijn kunsten. Over de schouder kijken of de golf eraan komt, stevig peddelen en dan het moment waarop de caballito door de golf wordt gegrepen en vooruit snelt. Nu kan de peddel gebruikt worden als roer. De bestuurder zit geknield, of staat zelfs rechtop als de balans goed is.

Lees via De Volkskrant

Met een laptop onder je arm de wereld veroveren

Gepubliceerd in OneWorld

LIMA – Het eerste dat opvalt, is het uitzicht. Wanneer je het kantoor van Laboratoria op de elfde verdieping binnenloopt, zie je aan drie kanten ramen die uitkijken op de omliggende gebouwen. Dit is Miraflores, het rijke gedeelte van de Peruaanse hoofdstad, waar alle bedrijven gevestigd zijn. Het is een wereld van verschil met de buitenwijken – waar de huisjes zelfgebouwd en de daken van golfplaat zijn, en waar elektriciteit en water niet vanzelf spreken.

Lees verder via de link

Bolivia twijfelt over Evo Morales

Gepubliceerd in Het Parool op 25 februari

LA PAZ, Bolivia – ‘Un, dos, tres. Evo otra vez,’ klinkt het uit honderden kelen over het plein. Vanaf een podium wordt de mensenmassa gemaand om mee te zingen. Eén, twee, drie! Evo nog een keer! Het gaat om de Boliviaanse president Evo Morales, die het land al elf jaar leidt en daar het liefste nog lange tijd mee door zou gaan. De benoeming van de eerste inheemse president van Bolivia, in 2006, had een sterk symbolische waarde voor de inheemse bevolking: voor het eerst werd de macht van de afstammelingen van de Spaanse kolonisten doorbroken. Maar intussen zijn de meningen verdeeld.

‘We moeten verder met onze president, want er is niemand anders,’ zegt de 50-jarige Dillia Waicho. In de traditionele kleding van bolhoed en rok is ze naar de protesten gekomen om haar steun voor Morales uit te spreken. ‘Hij erkent onze broeders van het platteland en heeft het leven voor hen beter gemaakt. Zo’n krachtig persoon heeft de oppositie niet te bieden.’

Lees verder via Blendle

The Road That Exposed Peru’s Amazon

Driving out from Cusco, Peru, the Interoceanic Highway swirls a few hours over the Andes highlands before it plummets down into the jungle. The change in the surroundings is impressive: rocky hills with low-lying scrubs make way for lush vegetation and waterfalls along steep cliffs. In this green, pristine landscape, some farmers try to eke out a living on inclined farmlands, growing corn and cassava.

The next big landscape change comes the moment I have fully descended, some 10,000 feet from where we began, and arrive close to a little town called Mazuco. There I find myself in the midst of a swampy area, full of muddy water and plastic waste, where twisted formations of dead trees are a reminder of the forest this once was. This is gold mining territory, and mining, rife with detrimental impacts for the environment, has been made easier by the road I just travelled.

Read on via Earth Island Journal

Protests over Morales expose division among Bolivians

La Paz, Bolivia – Waving a big Bolivian flag on a wooden stick, 59-year-old Blanca Penaranda walks in front of thousands of people towards the Plaza San Francisco, the main square in the Bolivian capital, La Paz. More people join the protest from other streets, shouting: “No means no!”

Protestors took to the streets on Tuesday, exactly one year after Bolivia held a referendum on changing the constitution to enable President Evo Morales to seek a fourth re-election.

The “No” vote won by a small margin, a decision that prevents Morales from running in the 2019 elections. Later last year, however, the Movement for Socialism (MAS), the party led by Morales, announced they were considering putting him forward for candidacy again anyway. The ruling party are pursuing legal loopholes that allow Morales to run again.

Read on via Al Jazeera English

De Uros raken in het nauw

Gepubliceerd in  De Trouw op 16 januari 2017

Voor de Inca’s was het Titicacameer wat de oerknal is voor wetenschappers: volgens hen ontstond vanuit hier het universum. De zon, de maan en de sterren werden vanuit het water de hemel in geslingerd. Ook de mens zelf stond op uit dit meer, in de vorm van Manco Capac en Mama Ocllo. Sindsdien heeft de mens altijd op en rondom het meer geleefd. Het bekendste voorbeeld daarvan zijn de Uros, het indianenvolk dat in huizen van riet op drijvende eilanden woont en een belangrijke toeristische trekpleister van het meer is geworden.

Lezen via Blendle

Peru and Bolivia vow to clean Lake Titicaca

Published on Al Jazeera English

Puno, Peru – Taking a boat from the pier of Puno into Lake Titicaca, the highest navigable lake in the world, means moving through murky water full of floating plastic first. Along the shores of the lake that lies on the border of Bolivia and Peru, the water has a weird foam layer on the surface and emits a smell of decay.

The famous floating islands of the Uros tribe lie only a few kilometres off the bay of Puno. They are a native tribe in Peru who live on islands made of reed. Joel Porcela, 57, lives with his family on one such island.

His wife lays out the fresh catch of silverside fish on a blanket to dry under the shining sun, while his daughter is in the back cutting the reed. The Uros not only use this plant for their floating islands, they also build their houses and boats from it, and use it as fuel for cooking. It’s a way of life that has existed for generations.

Read on in Al Jazeera