Weer meer migranten bij de Amerikaanse grens

Sinds Biden het Witte Huis heeft betrokken, is de situatie aan de grens met Mexico snel veranderd. Onder Trump werden grensoverstekers direct gedeporteerd, maar Biden heeft bepaald dat mensen die de oversteek waagden hun asielaanvraag in de VS mogen afwachten. Het gevolg is dat recordaantallen migranten nu naar Amerika afreizen en illegaal de grens oversteken om zichzelf te laten aanhouden, in de hoop te kunnen blijven. Amerikaanse media spreken van een grenscrisis waarvan het einde voorlopig niet in zicht is. Onze correspondent Jurriaan van Eerten ging op pad met Border Patrol, de Amerikaanse grenswachten.

Luister deze reportage bij Bureau Buitenland

Is in Arizona nu echt de laatste stem geteld?

Of we een vuurwapen op zak hebben. En zo ja, willen we dan zo vriendelijk zijn dit voorzichtig op de tafel te leggen voordat we door de metaaldetector stappen. De ranger, met breedgerande cowboyhoed, leidt ons vervolgens naar de persbox – een afgezet stuk tribune. Normaal worden hier basketbalwedstrijden en andere evenementen gehouden. Maar nu staan hier beneden tientallen tafels waar vrijwilligers de laatste hand leggen aan het controleren van de stembiljetten van de presidentsverkiezingen, intussen alweer ruim een half jaar geleden.

Lees verder bij Trouw

Zelfs de cactussen overleven de hitterecords in Arizona niet

Robert Anthony Villa bukt om een rode cactusvrucht van de grond te pakken. Hij toont de opengebarsten vrucht, binnenin zijn de zwarte zaadjes verweven in het draderig vruchtvlees. We proeven ervan, het smaakt naar licht zurige honing, een beetje wrang.

“Dat deze nog niet is opgegeten, is al een teken van extreme hitte”, zegt de 35-jarige onderzoeker. Hij wijst naar een saguaro, de iconische cactus, met zijarmen, van de Amerikaanse woestijn, zoals we die kennen van Lucky Luke-strips. Boven op de cactusarmen steken, zoals het hoort, plukken rode en oranje vruchten uit, maar ook langs de zijkant van de arm. Volgens Villa is dat laatste een teken dat de cactus lijdt onder de hitte: als noodmechanisme maken zij extra veel vruchten aan, om te zorgen dat het genetisch materiaal in elk geval wordt doorgegeven als de cactus sterft.

Lees verder bij Trouw

Aspirant-agenten in Amerika leren de camera in gedachten te houden: ‘Je wordt beoordeeld op die beelden’

Op het moment dat de twee agenten naar de politiewagen zijn gelopen, begint het rollenspel. Een man midden op de weg draait zich om met een mes in zijn hand. De agenten vragen om versterking, houden de man onder schot. Terwijl meer agenten in het stukje nagebouwde straat aankomen, wordt geprobeerd de man te overtuigen zijn mes neer te leggen.

We zijn bij de opleiding van de politie van Los Angeles, de LAPD, waar een groep agenten een cursus krijgt in command and control – grip krijgen op een gevaarlijke situatie. Op enkele kilometers van Hollywood voelen de nagebouwde straat en de gespeelde scenario’s als een filmset, maar de losse flodders die hier worden geschoten zijn oefening voor het echte werk.

Lees verder in Trouw

Politie in Salt Lake City probeert imago op te poetsen

Sinds politieagent Derek Chauvin vorig jaar zijn knie meer dan acht minuten op de nek van George Floyd zette, waardoor hij omkwam, vinden er in de Verenigde Staten protesten plaats tegen gewelddadig politie-optreden. De politie wil het vertrouwen graag herstellen. Agenten in het hele land hebben daarom projecten opgezet waarbij zij de gemeenschap ingaan om met de mensen in gesprek te gaan. Correspondent Jurriaan van Eerten nam in Salt Lake City een kijkje bij zo’n initiatief. Hij ging met een team agenten mee naar een middelbare school met overwegend zwarte leerlingen.

Luister de reportage bij Bureau Buitenland, VPRO

Stedelijke stilte maakt gezond en gelukkig

Wanneer we stilstaan, is het eenvoudig alle verschillende geluiden te onderscheiden. Vanuit een boom krast een kraai, verderop bij de parkeerplaats klinkt een dichtslaand autoportier, een stel met hond loopt pratend voorbij, de wind steekt ruisend op. Onder dat alles klinkt een monotoon schuivend geluid uit de verte: de snelweg I5 – die van Seattle via Portland naar San Francisco loopt.

Kortom, stil is het hier niet. Maar voor dr. Kenya Williams, die op deze zonnige zaterdagochtend het geluidsniveau in dit stadspark in Portland meet, maakt dat niet uit. “Stadsstilte hoeft niet perfect stil te zijn”, legt hij uit. “Het gaat om geluidskwaliteit. De snelweg is ver genoeg om een gevoel van een ruisende branding te geven. Dat ik de vogels nu zo duidelijk hoor, betekent dat het hier relatief erg stil is.”

Lees verder via Trouw

Ook in overwegend wit Utah heeft de zaak-Floyd indruk gemaakt

“De zwarte gemeenschap in Salt Lake?” Dash Cox schiet in de lach, staand voor de ingang van zijn boksschool. “Je hebt hier zwarte individuen. Maar een zwarte gemeenschap zal je niet hier niet vinden.”

Desalniettemin wil de 48-jarige Cox best een praatje maken. Na de zaak-Floyd afgelopen week zijn ook bij hem de emoties hoog opgelopen. “Aan de andere kant word ik bijna immuun voor de beelden op het nieuws. Terwijl die rechtszaak speelde, vielen er weer verschillende zwarte slachtoffers door politiegeweld. Maar laat ik vooropstellen: ik wil niet dat je me neerzet als iemand die de slachtofferrol aanneemt.”

Lees verder via Trouw

De daklozen van San Francisco

Al voor corona was dakloosheid een wijdverspreid probleem in de Verenigde Staten. In en rondom steden als San Francisco is het niet ongewoon om hele tentenkampen langs de kant van de weg te zien. De mensen die in die tenten wonen, hebben vaak nog wel werk, maar verdienen niet genoeg om de hoge huren te betalen. Door de pandemie raken steeds meer mensen tussen wal en schip. Ze hebben niet genoeg aan de steun die de overheid vanwege corona biedt.Correspondent Jurriaan van Eerten bezocht daklozenkampen in Oakland, in San Francisco’s Bay Area.

Luister hem via Bureau Buitenland, VPRO