Corona slaat ongenadig toe in de VS

In maart kwam alles tegelijk voor LeRoya Chester Jennings. Terwijl op televisie gesproken werd over een virus dat vanuit China over de wereld raasde, leek het erop dat haar staat Georgia in lockdown zou gaan. Daarnaast kreeg ze een telefoontje van het verzorgingstehuis van haar 69-jarige vader, die een zware griep te pakken had.

Het verzorgingstehuis waarschuwde: ze zouden uit voorzorg afgesloten worden, dus als ze hem wilde zien moest ze snel zijn. Jennings besloot diezelfde dag nog hem mee naar huis te nemen, om zelf voor hem te zorgen. Ze sloot zich met hem op in haar huis en zag hoe hij in die dagen steeds kortademiger werd. Binnen enkele dagen was hij overleden.

Lees verder bij Trouw

De senaatsrace in de VS wordt beslist in Georgia, en daar zijn ze verkiezingsmoe

Op een parkeerplaats achter een advocatenkantoor in een straat vol studentenhuizen staat een partytent: op de tafel liggen flyers, uit de speakers knalt salsamuziek. Een man of tien danst om beurten, terwijl af en toe iemand met de auto langskomt om een stapel flyers mee te pakken.

De 21-jarige Arteen Afshar, die hier in studentenstad Athens in de Amerikaanse staat Georgia politicologie studeert, is een van de lokale organisatoren van de Jonge Democraten. Ze moet een beetje lachen om de magere opkomst deze zondagmiddag. “Na de verkiezingen van november is het moeilijk om mensen enthousiast te houden. Maar of Biden straks kan regeren, hangt van de Senaatsrace in Georgia af. Dat is Amerika: landelijke politiek wordt bij kleine lokale verkiezingen bepaald.”

Lees verder bij Trouw

President Biden? Trumpstemmers voelen er weinig voor

Op de dag nadat Joe ­Biden door de grote Amerikaanse nieuwsmedia is uitgeroepen tot de volgende president van de Verenigde Staten, staan er nog enkele demonstranten op de trappen voor het staatscapitool in Harrisburg, Pennsylvania. Met vlaggen in hun handen kijken ze trots om zich heen. Voorbijrijdende Trump-supporters toeteren, wie tegen Trump is draait het raampje open en roept: “Ga naar huis. Hij heeft verloren”, om lachend verder te rijden.

Na de drukte van voorgaande dagen lijkt dit het moment dat het besef begint in te dalen. Het land moet verder, onder president Joe Biden en vicepresident Kamala Harris. Onder een regering waarvan Trump en zijn campagneteam maandenlang hebben geroepen dat die Amerika de vernieling in zal helpen en een vorm van communisme zal invoeren.

Lees verder bij Trouw

Washington viert feest: ‘Dit is het einde van Donald Trump’

Een raam zwaait open en een vrouw leunt naar buiten, juichend. Van verderop klinkt nog meer gejuich, dwars door de woonwijk. Een groepje jongeren dat staat te basketballen kijkt verbaasd om zich heen – zonder telefoon op zak in hun sportkleren weten ze niet wat er gebeurt. Maar eigenlijk weten ze het wel: Joe Biden is zojuist door verschillende media uitgeroepen tot winnaar van de Amerikaanse verkiezingen.

Met winst in Pennsylvania ter waarde van twintig kiesmannen, heeft Biden die magische grens van de 270 overschreden. Terwijl Trump en zijn team vast al de messen slijpen voor verdere juridische strijd, zijn er naast Pennsylvania volgens verschillende zenders nog enkele andere staten die vrijwel zeker blauw zullen kleuren op de electorale kaart.

Lees verder bij Trouw

Weggekropen in het Witte Huis ziet Trump zijn winstkans verdampen

Buiten knalt muziek uit de speakers, van Spaanstalige cumbia tot protestliederen uit de jaren zestig. Het Witte Huis is tijdelijk compleet afgezet met hekken. Op het plein daarvoor staan sinds verkiezingsdag demonstranten met protestborden: Tel alle stemmen, Trump moet eruit.

Aan de andere kant van het hek is het Witte Huis zichtbaar, op donderdagavond van onderaf verlicht. Daar zit Donald Trump, net als de meeste Amerikanen vermoedelijk aan beeldschermen gekluisterd om het tellen van de stemmen bij te houden.

“Dit is zo symbolisch voor deze president, voor zijn verhouding tot de mensen”, zegt de 30-jarige Emery Heartston.

Lees verder bij Trouw

Houston bereidt zich voor op het ergste

Bij de Enterprise autoverhuur in downtown Houston weten ze precies wat er kan gebeuren komende dagen. Bij de demonstratie na de dood van George Floyd werd hier de deur geforceerd door plunderaars. Daarom staat op de ochtend na verkiezingsdag, terwijl de uitslag van de verkiezingen nog altijd niet bekend is, de 51-jarige aannemer Frank Bradford buiten spaanplaat voor de ruiten te timmeren.

“Het is makkelijker dit te doen, dan via de verzekering alles opnieuw te moeten bestellen,” zegt hij tussen het inschroeven van twee platen door. “Ik kom zelf uit Houston, over het algemeen blijft het hier relatief rustig. Maar de autoverhuurder denkt daar nu anders over.”

Lees verder bij Trouw

Een verscheurde familie in de verscheurde VS

Dat haar geboortedorp Prescott er mooi bij ligt, in een vallei vlakbij de bergen van roodgekleurd steen waaruit een groot deel van het noorden van Arizona bestaat, zegt de 36-jarige Christina Aspa niet zo veel meer. Voor haar is het vooral een dorp, met alles wat daarbij komt kijken op het Amerikaanse platteland: streng religieus, diep conservatief en ver weg van de wereldse drukte van miljoenensteden waar zo veel valt te doen en ontdekken.

Ze gaat er niet meer graag naartoe. Toen ze in 2012 in Phoenix ging studeren – eerst filosofie en psychologie, later interieurdesign – kwam ze in aanraking met een andere wereld dan het keurslijf van evangelisch christendom waarin ze opgroeide. Daardoor is er een politieke kloof tussen haar en haar familie ontstaan: zij stemt Democratisch blauw, het merendeel van haar familie Republikeins rood.

Lees verder bij Trouw

Iedere stem telt, hier in Texas

In de NRG Arena aan de zuidkant van Houston worden normaal gesproken massale wedstrijden gehouden, basketbal of American football: het stadion heeft tribunes voor 8.500 mensen. Maar het evenement van deze dinsdag zijn de verkiezingen. De teams zijn blauw voor de Democraten en rood voor de Republikeinen. Dit is Harris County, met vijf miljoen inwoners een van de meest dichtbevolkte plekken van de Verenigde Staten. Hier stemde in 2016 een meerderheid voor Hillary Clinton, dit is een van de zwaartepunten waardoor Texas steeds meer richting een ‘blauwe’ staat leunt.

Lees verder in Trouw

Deze zes jongeren stemden voor het eerst in de VS

Vanuit het stembureau klinkt applaus, hoorbaar tot op de parkeerplaats. Lachend komen de achttienjarige Logan Davis en zijn ouders naar buiten. Voor de ingang nemen ze samen een selfie. “Ik heb gestemd voor Joe Biden”, zegt Davis trots. “En dan vooral vanwege het coronavirus. Hij heeft een beter plan voor veiligheid en dergelijke.”

En waren ook andere thema’s belangrijk voor Davis? “Nou jazeker”, zegt hij blozend. “Maar die ben ik nu vergeten, want het is alweer even geleden dat ik mijn research deed.” Vooraf keek hij vooral veel video’s op YouTube, over verschillende politieke onderwerpen. “Ik heb in ieder geval van tevoren uitgebreid onderzoek gedaan, omdat dit mijn eerste keer stemmen was.”

Lees verder in Trouw

In Arizona neemt een oud-astronaut het op tegen een oud-gevechtspiloot

De eerste stop is een housing project, een appartementencomplex voor lagere inkomens. Angela Fisher klopt met een steentje, om haar knokkels te sparen. Pas bij een derde deur wordt er daadwerkelijk open­gedaan: een mollige man die nog niet helemaal wakker uit zijn ogen kijkt. De 59-jarige Fisher stelt zichzelf voor en zegt: “Wij steunen Mark Kelly bij de aanstaande verkiezingen. Kunnen we ook op jou rekenen?” In reactie steekt de man zijn vuist in de lucht en zegt: “Trump.”

Lees verder in Trouw