Washington DC zet zich schrap voor de aanhang van Trump

Gelijk voor Union Station, waar de treinen hier in de Amerikaanse hoofdstad binnenkomen vanuit omliggende steden en het vliegveld, staan aan de overkant van het plein al grote dranghekken. In de verte is de koepel van het Capitool zichtbaar. Maar om daar te komen moet je voorbij meerdere checkpoints die worden bewaakt door verschillende instanties: jonge reservisten uit de nabijgelegen staat Pennsylvania, agenten van de geheime dienst in kogelvrij vest.

Bij het eerste checkpoint mag iedereen nog doorlopen, langs betonblokken die moeten voorkomen dat iemand die kwaad wil per auto probeert snel dichterbij te komen. In de afgezette straten tot het volgende checkpoint rennen joggers voorbij, bewoners van de stad laten hun hond uit. Het ziet er rustig en bijna aangenaam uit, als op een autoloze zondag. Maar iedereen die hier loopt is zich sinds de bestorming van het Capitool bewust van de dreiging, die als een donderwolk boven dit laatste weekend van het presidentschap van Donald Trump hangt.

Lees verder bij Trouw

Trumps aanhangers in Arizona staan volledig achter de bestorming van het Capitool

Het begint relatief onschuldig. Ouders met kinderen, gekleed met rode MAGA-petjes – ‘Make America Great Again’ – komen aangelopen als het protest rond tien uur in de ochtend begint. Iemand deelt vanuit een kraampje gratis hotdogs uit en flesjes water. Op een groot scherm wordt een livestream van de speech van Donald Trump uitgezonden voor honderden of misschien enkele duizenden demonstranten hier in Phoenix. Overal gaan de vlaggen omhoog onder luid gejuich bij iedere keer dat Trump zegt dat hij eigenlijk gewonnen heeft.

Aangezien Arizona een staat is waarin legaal vuurwapens gedragen mogen worden, zijn veel mensen vandaag bewapend. Wie goed kijkt ziet de pistolen in heupholsters, daarnaast zijn er tientallen demonstranten volledig gekleed in camouflagekleding en dragen ze een semi-automatisch geweer met zich mee. Zij staan aan de buitenrand van de groep en kijken alert om zich heen, lettend op tegendemonstranten, maar ook op de scherpschutters die op het dak van het capitool van de staat liggen.

‘De Burgeroorlog is nog bezig’

‘De burgeroorlog is nooit geëindigd,’ zegt de 49-jarige Mike Lars, die tussen de zwaarbewapende groep staat. ‘We zijn in dit land altijd blijven strijden tegen de dreigende onderdrukking. De strijd tegen tirannie is waar de founding fathers dit land op hebben gegrondvest.’

Lars is een indrukwekkende verschijning, een zwarte man van bijna twee meter die in het verleden werkte als onderwaterlasser. Nu is hij consultant voor het ministerie van Defensie. Hij zegt volledig achter Trump te staan en te geloven dat er gefraudeerd is bij de verkiezingen. ‘Het enige dat wij willen is een eerlijk onderzoek, maar niemand wil dat uitvoeren. Zelfs het Hooggerechtshof weigerde onze bewijzen te horen. En intussen is in Georgia gisteren met dezelfde stemmachines gestemd voor de senaat.’

Zodra in Washington DC een groep demonstranten door de deur van het nationale Capitool breekt, gaat hier in Arizona een applaus op. Het wordt live uitgezonden op televisie. Twee dames, die vanuit het zuidelijker gelegen Tucson naar de staatshoofdstad Phoenix zijn gereden, zijn blij om te zien dat er in DC actie wordt ondernomen.

Lees verder bij Trouw

Papa overleefde de tocht door de woestijn niet: ‘Ik ging er altijd van uit dat hij leefde’

Tussen de zussen Erika en Kathy Ramirez in staat de urn op tafel: een kersenhouten kist ter grootte van een schoenendoos. De urn, met daarin de as van hun vader, is enkele dagen geleden in hun woonplaats Norfolk in de Amerikaanse staat Nebraska afgeleverd, vanuit Arizona. Ze wachten op een telefoontje van de begrafenisondernemer over de aanstaande herdenkingsdienst.

Intussen bekijken de twee foto’s van hun overleden vader, Hector Ramirez: een mollige Guatemalteek met een stevige snor. Ze lachen als ze vertellen dat van hem altijd alles mocht. Ze lachen ook om zichzelf, vanwege de oplichters die ze betaalden tijdens zijn vermissing. “Weet je nog, die helderziende?”, zegt de 30-jarige Erika Ramirez. “Daar zijn we ingetrapt hè?”

Lees verder bij Trouw

De Amerikaanse beeldenstorm leidt tot een ingewikkelde tegenstelling in New Mexico

In de bomen van het centrale plein van Santa Fe hangen sinds kort lichtsnoeren. Het is de jaarlijkse versiering, de aftrap van de feestdagen, waarvoor inwoners de vrieskou trotseren om een romantische avond door te brengen. Maar dit jaar ontbreekt er iets. Honderdvijftig jaar lang stond midden op het plein een obelisk, geplaatst ter ere van soldaten die zowel de legers van de Confederatie tijdens de burgeroorlog, als aanvallen van inheemse stammen afsloegen.

In oktober werd de obelisk omvergetrokken tijdens een protest. De restanten van de sokkel zijn nu met spaanplaat afgeschermd. Al langere tijd werd het beeld met argwaan bekeken, onder andere vanwege het plakkaat: ‘Voor de helden die vielen in de strijd met barbaarse indianen’. Ook al werd dat woord ‘barbaars’ al in de jaren zeventig door iemand weggehakt, toch zag een deel van de native Americans het beeld als verering van mensen die hun voorouders afslachtten.

Lees verder bij Trouw

Corona slaat ongenadig toe in de VS

In maart kwam alles tegelijk voor LeRoya Chester Jennings. Terwijl op televisie gesproken werd over een virus dat vanuit China over de wereld raasde, leek het erop dat haar staat Georgia in lockdown zou gaan. Daarnaast kreeg ze een telefoontje van het verzorgingstehuis van haar 69-jarige vader, die een zware griep te pakken had.

Het verzorgingstehuis waarschuwde: ze zouden uit voorzorg afgesloten worden, dus als ze hem wilde zien moest ze snel zijn. Jennings besloot diezelfde dag nog hem mee naar huis te nemen, om zelf voor hem te zorgen. Ze sloot zich met hem op in haar huis en zag hoe hij in die dagen steeds kortademiger werd. Binnen enkele dagen was hij overleden.

Lees verder bij Trouw

De senaatsrace in de VS wordt beslist in Georgia, en daar zijn ze verkiezingsmoe

Op een parkeerplaats achter een advocatenkantoor in een straat vol studentenhuizen staat een partytent: op de tafel liggen flyers, uit de speakers knalt salsamuziek. Een man of tien danst om beurten, terwijl af en toe iemand met de auto langskomt om een stapel flyers mee te pakken.

De 21-jarige Arteen Afshar, die hier in studentenstad Athens in de Amerikaanse staat Georgia politicologie studeert, is een van de lokale organisatoren van de Jonge Democraten. Ze moet een beetje lachen om de magere opkomst deze zondagmiddag. “Na de verkiezingen van november is het moeilijk om mensen enthousiast te houden. Maar of Biden straks kan regeren, hangt van de Senaatsrace in Georgia af. Dat is Amerika: landelijke politiek wordt bij kleine lokale verkiezingen bepaald.”

Lees verder bij Trouw

President Biden? Trumpstemmers voelen er weinig voor

Op de dag nadat Joe ­Biden door de grote Amerikaanse nieuwsmedia is uitgeroepen tot de volgende president van de Verenigde Staten, staan er nog enkele demonstranten op de trappen voor het staatscapitool in Harrisburg, Pennsylvania. Met vlaggen in hun handen kijken ze trots om zich heen. Voorbijrijdende Trump-supporters toeteren, wie tegen Trump is draait het raampje open en roept: “Ga naar huis. Hij heeft verloren”, om lachend verder te rijden.

Na de drukte van voorgaande dagen lijkt dit het moment dat het besef begint in te dalen. Het land moet verder, onder president Joe Biden en vicepresident Kamala Harris. Onder een regering waarvan Trump en zijn campagneteam maandenlang hebben geroepen dat die Amerika de vernieling in zal helpen en een vorm van communisme zal invoeren.

Lees verder bij Trouw

Washington viert feest: ‘Dit is het einde van Donald Trump’

Een raam zwaait open en een vrouw leunt naar buiten, juichend. Van verderop klinkt nog meer gejuich, dwars door de woonwijk. Een groepje jongeren dat staat te basketballen kijkt verbaasd om zich heen – zonder telefoon op zak in hun sportkleren weten ze niet wat er gebeurt. Maar eigenlijk weten ze het wel: Joe Biden is zojuist door verschillende media uitgeroepen tot winnaar van de Amerikaanse verkiezingen.

Met winst in Pennsylvania ter waarde van twintig kiesmannen, heeft Biden die magische grens van de 270 overschreden. Terwijl Trump en zijn team vast al de messen slijpen voor verdere juridische strijd, zijn er naast Pennsylvania volgens verschillende zenders nog enkele andere staten die vrijwel zeker blauw zullen kleuren op de electorale kaart.

Lees verder bij Trouw

Voor Biden gloort het presidentschap

Buiten knalt muziek uit de speakers, van Spaanstalige cumbia tot protestliederen uit de jaren zestig. Het Witte Huis is tijdelijk compleet afgezet met hekken. Op het plein daarvoor staan sinds verkiezingsdag demonstranten met protestborden: Tel alle stemmen, Trump moet eruit.

Aan de andere kant van het hek is het Witte Huis zichtbaar, op donderdagavond van onderaf verlicht. Daar zit Donald Trump, net als de meeste Amerikanen vermoedelijk aan beeldschermen gekluisterd om het tellen van de stemmen bij te houden.

“Dit is zo symbolisch voor deze president, voor zijn verhouding tot de mensen”, zegt de 30-jarige Emery Heartston.

Lees verder bij Trouw