All posts by Jurriaan

Houston bereidt zich voor op het ergste

Bij de Enterprise autoverhuur in downtown Houston weten ze precies wat er kan gebeuren komende dagen. Bij de demonstratie na de dood van George Floyd werd hier de deur geforceerd door plunderaars. Daarom staat op de ochtend na verkiezingsdag, terwijl de uitslag van de verkiezingen nog altijd niet bekend is, de 51-jarige aannemer Frank Bradford buiten spaanplaat voor de ruiten te timmeren.

“Het is makkelijker dit te doen, dan via de verzekering alles opnieuw te moeten bestellen,” zegt hij tussen het inschroeven van twee platen door. “Ik kom zelf uit Houston, over het algemeen blijft het hier relatief rustig. Maar de autoverhuurder denkt daar nu anders over.”

Lees verder bij Trouw

Een verscheurde familie in de verscheurde VS

Dat haar geboortedorp Prescott er mooi bij ligt, in een vallei vlakbij de bergen van roodgekleurd steen waaruit een groot deel van het noorden van Arizona bestaat, zegt de 36-jarige Christina Aspa niet zo veel meer. Voor haar is het vooral een dorp, met alles wat daarbij komt kijken op het Amerikaanse platteland: streng religieus, diep conservatief en ver weg van de wereldse drukte van miljoenensteden waar zo veel valt te doen en ontdekken.

Ze gaat er niet meer graag naartoe. Toen ze in 2012 in Phoenix ging studeren – eerst filosofie en psychologie, later interieurdesign – kwam ze in aanraking met een andere wereld dan het keurslijf van evangelisch christendom waarin ze opgroeide. Daardoor is er een politieke kloof tussen haar en haar familie ontstaan: zij stemt Democratisch blauw, het merendeel van haar familie Republikeins rood.

Lees verder bij Trouw

Iedere stem telt, hier in Texas

In de NRG Arena aan de zuidkant van Houston worden normaal gesproken massale wedstrijden gehouden, basketbal of American football: het stadion heeft tribunes voor 8.500 mensen. Maar het evenement van deze dinsdag zijn de verkiezingen. De teams zijn blauw voor de Democraten en rood voor de Republikeinen. Dit is Harris County, met vijf miljoen inwoners een van de meest dichtbevolkte plekken van de Verenigde Staten. Hier stemde in 2016 een meerderheid voor Hillary Clinton, dit is een van de zwaartepunten waardoor Texas steeds meer richting een ‘blauwe’ staat leunt.

Lees verder in Trouw

Deze zes jongeren stemden voor het eerst in de VS

Vanuit het stembureau klinkt applaus, hoorbaar tot op de parkeerplaats. Lachend komen de achttienjarige Logan Davis en zijn ouders naar buiten. Voor de ingang nemen ze samen een selfie. “Ik heb gestemd voor Joe Biden”, zegt Davis trots. “En dan vooral vanwege het coronavirus. Hij heeft een beter plan voor veiligheid en dergelijke.”

En waren ook andere thema’s belangrijk voor Davis? “Nou jazeker”, zegt hij blozend. “Maar die ben ik nu vergeten, want het is alweer even geleden dat ik mijn research deed.” Vooraf keek hij vooral veel video’s op YouTube, over verschillende politieke onderwerpen. “Ik heb in ieder geval van tevoren uitgebreid onderzoek gedaan, omdat dit mijn eerste keer stemmen was.”

Lees verder in Trouw

In Arizona neemt een oud-astronaut het op tegen een oud-gevechtspiloot

De eerste stop is een housing project, een appartementencomplex voor lagere inkomens. Angela Fisher klopt met een steentje, om haar knokkels te sparen. Pas bij een derde deur wordt er daadwerkelijk open­gedaan: een mollige man die nog niet helemaal wakker uit zijn ogen kijkt. De 59-jarige Fisher stelt zichzelf voor en zegt: “Wij steunen Mark Kelly bij de aanstaande verkiezingen. Kunnen we ook op jou rekenen?” In reactie steekt de man zijn vuist in de lucht en zegt: “Trump.”

Lees verder in Trouw

In Dallas bewapent een voormalig Black Panther de zwarte bevolking

De militie was aanvankelijk opgericht om de eigen gemeenschap in Dallas te beschermen tegen politiegeweld en drugscriminaliteit. “Als je hier de politie belt, duurt het meestal een uur voordat ze op de stoep staan”, vertelt oprichter Babu Omowale in Bureau Buitenland. ”Dat is een stuk langer dan in de mooiere wijken van de stad.” Maar nu de presidentsverkiezingen naderen, richt de groep zich op een mogelijke strijd met andere milities.

Luister hem via Bureau Buitenland

Kleurt rood Arizona deze verkiezingen blauw?

“Señorita Arita? Hoe gaat het? En hoe is het met uw familie?” Minutenlang luistert de twintigjarige Alexis Rodriguez aan de telefoon, waarna hij ter zake komt. “We hebben morgen een evenement. We plakken bumperstickers, komt u ook? Oké, heel fijn. See you mañana.”

Het kantoor van Promise Arizona, een organisatie die zich normaal gesproken hard maakt voor de rechten van latino’s in de Verenigde Staten, is in de aanloop naar de verkiezingen praktisch veranderd in een Democratisch campagnebureau: op tafel staan Amerikaanse vlaggetjes, naast een flyer met kiezersinformatie. Rodriguez spreekt alweer de volgende op zijn bellijst, bij wie hij ook weer eerst naar de familie vraagt. Na het gesprek legt hij uit: “Onze omgang met iedereen is vriendschappelijk en intiem. Zo zijn latino’s.”

Lees verder bij Trouw

De grensmuur van Trump houdt in Arizona smokkelaars tegen, én wilde dieren

Vanuit zijn pick-uptruck ziet Rich Winkler ze lopen: twee honden, vermagerd, met halsbanden om. “Ah, dat zijn de indringers”, zegt Winkler. Zodra hij uitstapt rennen ze weg, de mesquite-struiken in. “Dat verklaart de dode ree die ik hier vanmorgen zag.” Volgens de 54-jarige rancher zijn de honden meegenomen door mensen uit de stad, die hier in de vallei zijn komen wonen. “Het gebeurt vaker. Maar stadshonden zijn heel anders dan honden die hier zijn opgegroeid. Ze weten niet dat ze niet achter de wilde dieren aan moeten.”

Lees verder bij Trouw

Wat gaan deze Amerikanen stemmen?

Via een luik in de voordeur rennen de honden blaffend de tuin in: één, twee, veel – binnen de kortste keren staan er dertien honden in de omheinde tuin. Dan stapt een oudere dame naar buiten en stelt zich voor: Solveig Springer. „Dat spreek je uit als Solvee.” Lees alles over de Amerikaanse verkiezingen

Op wie deze 82-jarige uit Phoenix, Arizona stemt, hoeft niemand haar te vragen: de voortuin staat vol Trumpborden, Amerikaanse vlaggen en spandoeken met teksten als Police Lives Matter.

Lees de hele serie over Amerikaanse kiezers via NRC

Trump-supporters alleen maar strijdlustiger door zijn besmetting

Officieel is Jocko’s Pub & Sports Bar gesloten. Maar dat betekent niet dat je niet naar binnen kan. Door de kier van de voordeur heen zegt iemand: “Kom achterom”. Daar, naast een vuilniscontainer, is de achterdeur. Eenmaal binnen blijken een stuk of acht mensen aan de bar te zitten. Zodra we naast hen op een kruk aanschuiven, vertrouwt de barvrouw ons toe dat het de plaatselijke coronaregels zijn in Victorville, een plaatsje van ruim honderdduizend inwoners in de binnenlanden van Californië. Een bar mag alleen beperkt open als er ook eten wordt geserveerd. En Jocko’s heeft nu eenmaal geen keuken.

Lees verder bij Trouw